Jean-Michel Saive grand président? "Une campagne enrichissante"
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Jean-Michel Saive grand président? "Une campagne enrichissante"

Jean-Michel Saive dirigera-t-il le ping mondial? Il est en tout cas l'un des deux candidats au poste de président de la Fédération internationnale (ITTF) pour la période 2017-2021.

A 47 ans, le plus grand pongiste belge s’est lancé un nouveau défi. Son rival est le président sortant, l’avocat allemand Thomas Weikert (55 ans) qui avait succédé en septembre 2014 au canadien Adham Sharara.

L’élection du nouveau président aura lieu ce 31 mai lors du congrès extraordinaire de la fédération internationale organisé en marge des championnats du monde de Düsseldorf.

Pour sa candidature, Jean-Michel Saive a beaucoup travaillé comme il l'explique à la RTBF. "Cette année, je dois déjà avoir visité une trentaine de pays. Je suis allé en Afrique, en Chine, en Amérique du Sud. Pour mener à bien une campagne pareille, il faut une hygiène de sportif de haut niveau pour enchaîner les décalages horaires, les sollicitations en tous genres, les rendez-vous et les nombreux repas d'affaire. C'est physiquement très exigeant. Je ne sais sincèrement pas comment je suis parvenu à continuer à jouer et à aller décrocher ce titre de champion de Belgique par équipe il y a quelques jours avec le Logis Auderghem".

En fonction du résultat, je rangerai ma raquette ou non

"J'ai toujours été passionné par ce qu'il se passait de l'autre côté du miroir, du côté des décideurs. Et si on veut faire bouger les choses, pas le choix, il faut passer de ce côté-là. Ce qui me plaît, c'est d'essayer de faire bouger les choses. Il y a de nombreux endroits dans le monde où le ping doit encore grandir. Et j'ai envie de participer à ce développement. Ca a été passionnant de voyager aux quatre coins du monde, de rencontrer les responsables des fédérations et les acteurs de terrain et d'être à l'écoute de leurs attentes.

"Le 31 au soir, je serai soulagé que cette campagne se termine mais dans tous les cas, ça aura été une expérience extrêmement enrichissante. En fonction du résultat, je rangerai ou pas définitivement ma raquette même si j'espère trouver encore le temps de disputer de temps en temps une exhibition parce que j'adore toujours autant le jeu. J'ai d'ailleurs ressenti une émotion particulière lors de mon dernier match voici quelques jours. Lors de la présentation des joueurs, j'ai pris conscience qu'il s'agissait peut-être là du dernier match de ma carrière."

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